Andreessen Horowitz agora está cortejando abertamente a capital da Arábia Saudita, apesar das tensões nos EUA.

De acordo com a Bloomberg, Marc Andreessen e Ben Horowitz apareceram no palco com o co-fundador da WeWork, Adam Neumann, para falar pela segunda vez desde novembro sobre o investimento de US$ 350 milhões de sua empresa na Flow, a nova empresa de bens. A escolha do local foi intencional: a conferência foi organizada por uma organização sem fins lucrativos apoiada por um dos maiores fundos soberanos da Arábia Saudita, e a Flow poderia ser lançada no Reino, diz a Bloomberg. Enquanto isso, os três ficaram sérios, com Horowitz elogiando a Arábia Saudita como um “país iniciante” e dizendo que “a Arábia Saudita tem um fundador; você não o chama de fundador, você o chama de sua alteza real.”

Neumann disse separadamente: “São líderes como sua alteza real que realmente nos levarão aonde queremos ir.”

Entramos em contato com Andreessen Horowitz com perguntas relacionadas esta manhã e ainda não recebemos uma resposta.

O fato de uma empresa do tamanho e dos interesses da Andreessen Horowitz estar procurando consolidar relacionamentos na Arábia Saudita não é surpreendente. Embora a equipe de 14 anos nunca tenha tornado público quem são seus sócios limitados, ninguém se apegaria a suas pérolas se fosse revelado que os fundos soberanos da região ajudaram a aumentar os ativos sob gestão da empresa para US$ 35 bilhões em todos os seus muitos fundos. Na verdade, em outubro, Horowitz falou em uma conferência de investimentos apelidada de “Davos in the Desert”, que geralmente é uma pista de que alguém está levantando fundos.

Quanto a parcerias mais explícitas, em 2016, tanto a Andreessen Horowitz quanto o Founders Fund venderam parte de sua participação na empresa de compartilhamento de viagens Lyft para o príncipe al-Waleed bin Talal da Arábia Saudita e sua Kingdom Holding. Em 2017, Marc Andreessen também uniu forças com o primo em primeiro grau do príncipe, o príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman (“MBS”), concordando em se juntar ao conselho consultivo do ambicioso projeto Neom da MBS, um grupo de comunidades futuristas voltadas para a tecnologia. leis. em “uma área do tamanho de Massachusetts”, como o WSJ descreveu.

Se Andreessen abandonou o mesmo conselho em 2018 depois que a CIA concluiu que MBS ordenou o assassinato horrível de um colunista do Washington Post, ele não compartilhou. Para ser justo, nem alguns dos outros membros do conselho consultivo de alto nível da Neom, incluindo Travis Kalanick ou Sam Altman. Apenas o então chefe de design da Apple, Jony Ive, desapareceu da lista quase tão rapidamente quanto foi adicionado, com a Apple chamando sua inclusão de “um erro”.

Notavelmente, nem um único investidor americano ou fundador de startup com interesses comerciais ligados à Arábia Saudita falou contra o MBS durante aquele prolongado capítulo em 2018, mesmo quando uma guerra militar e econômica liderada pelos sauditas no Iêmen também estava ganhando as manchetes por sua brutalidade.

Enquanto isso, muitas empresas americanas muito grandes continuaram a fazer negócios na região. A KKR e o Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita ainda trabalham juntos rotineiramente. O JPMorgan disse que planeja expandir suas operações na Arábia Saudita no final do ano passado. O fundo soberano da Arábia Saudita e a BlackRock assinaram um acordo há alguns meses para explorar em conjunto projetos de infraestrutura no Oriente Médio.

No entanto, as empresas de risco, que tendem a se apresentar como mais virtuosas do que outros provedores de ativos para conquistar os fundadores, permaneceram de boca fechada sobre quaisquer laços com a região. O que torna os comentários feitos ontem por Horowitz no evento de Miami ainda mais notáveis. Da história da Bloomberg:

No palco da conferência. . . Horowitz lamentou que, depois que Andreessen, o cofundador de sua empresa de capital de risco homônima, escreveu uma postagem no blog em 2020 argumentando que era “hora de construir”, isso causou agitação, mas não mudou muito nos Estados Unidos. “Provavelmente 50 pessoas nos O governo dos EUA procurou Marc para falar com ele sobre isso, e absolutamente nada aconteceu”, disse Horowitz.

Mas quando Horowitz visitou a Arábia Saudita em outubro e almoçou com a princesa saudita Reema bint Bandar Al Saud e, mais recentemente, conheceu o governador de seu fundo soberano, Yasir Al-Rumayyan, eles ficaram em êxtase.

Al-Rumayyan disse a ele: “Vamos” e “em uma semana organizamos meia dúzia de reuniões realmente interessantes”, disse Horowitz. “Em abril, traremos nossas empresas para a Arábia Saudita. E é assim que uma startup se sente.”

Então, o que mudou? A economia dos EUA, por exemplo, onde as empresas americanas estão lidando agora com empréstimos mais restritos e inflação mais alta.

Ao elogiar tão abertamente seus amigos na Arábia Saudita, Andreessen Horowitz parece estar se alinhando com outras empresas globais de investimento que não se desculpam por seu relacionamento com a região rica em petróleo. Se eles podem fazer isso, nós também podemos, pode ser o pensamento.

Andreessen Horowitz também pode estar apostando que os Estados Unidos serão forçados a reconsiderar sua relação com a Arábia Saudita, apesar de seu regime repressivo. Considere: depois que o presidente Joe Biden visitou relutantemente o MBS no verão passado e pediu que reduzisse os preços do gás, o MBS em vez disso caminho durante as eleições de meio de mandato dos EUA em uma demonstração de poder. Para fortalecer ainda mais o MBS, um tribunal federal dos EUA rejeitou em dezembro um processo contra o MBS pelo assassinato do colunista do Post depois que MBS foi nomeado primeiro-ministro da Arábia Saudita por seu pai. (MBS já era o governante de fato do Reino, mas a mudança lhe concede imunidade pelos padrões do Departamento de Estado dos EUA.)

Será interessante ver se outras firmas de risco poderosas seguirão o exemplo de Andreessen Horowitz. Embora a Andreessen Horowitz tenha reformulado de várias maneiras a maneira como a indústria de risco opera em geral, alinhar-se publicamente com a Arábia Saudita é uma aposta maior do que, digamos, lançar uma propriedade de mídia independente ou mergulhar de cabeça nas criptomoedas.

Embora o MBS possa estar progredindo em um retorno global, as preocupações dos EUA continuam a aumentar à medida que a Arábia Saudita aborda a China sobre o desenvolvimento de um programa de energia nuclear que os EUA não querem que seja construído. Isso não diz nada sobre o relacionamento amistoso de MBS com Vladimir Putin, cuja guerra na Ucrânia já custou centenas de milhares de vidas, ou do Iêmen, onde a guerra do Reino criou o que é agora sua maior crise humanitária no mundo.

Vale lembrar também que os negócios são feitos de maneira diferente na Arábia Saudita, por mais agressivamente que a região represente sua transformação.

Em um exemplo revelador, no verão passado, de acordo com o WSJ, depois que seus fãs forçaram duas empresas de jogos a cancelar acordos de endosso com a Neom devido ao histórico de direitos humanos da Arábia Saudita, o CEO da Neom, Nadhmi al-Nasr , você convocou uma reunião de emergência para reclamar com suas comunicações equipe e pergunte por que você não foi avisado sobre as posições das empresas de jogos.

“Se você não me disser quem é o responsável”, disse o executivo, “vou sacar uma arma de debaixo da minha mesa e atirar nele.”